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Comprendre les façons dont le Canada sous-développe l'Afrique

mardi, 20 fevrier 2018 11:13
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Traduction par Marionnettiste

Une question est souvent posée: comment l'Afrique peut-elle être si pauvre alors qu'elle reçoit tant d'aide ?

La réponse est simple. Le système économique mondial aspire plus du continent qu'il n'en investit. Et l'évasion fiscale des entreprises canadiennes joue un rôle important dans cet appauvrissement.

Le rapport de mai, "Honest Accounts 2017: How the World Profits from Africa’s Wealth", conclut que plus de richesse est extraite du continent qu'elle n'y entre. En 2015, les pays africains ont reçu 162 milliards de dollars d'aide, de prêts, d'envois de fonds et d'investissements étrangers, mais ont perdu 203 milliards de dollars en raison de l'évasion fiscale, du rapatriement des bénéfices et des coûts climatiques.

(Le rapport ne tient pas compte du déséquilibre structurel des termes de l'échange qui voit la majeure partie de la valeur du thé, du café, du cacao et de beaucoup d'autres produits sur le continent captée par des distributeurs, négociants, détaillants, etc. en dehors de l'Afrique tandis que la valeur des bus, téléphones, ordinateurs, etc. est captée par des producteurs en dehors du continent.)

En plus des 32 milliards de dollars de bénéfices rapatriés, Honest Accounts a constaté que 68 milliards de dollars avaient été perdus en raison de la fuite illicite de capitaux, la plupart des sociétés multinationales échappant aux taxes. Leurs conclusions s'alignent sur celles d'un panel de la Commission économique des Nations Unies pour l'Afrique/Union africaine de 2015, selon lequel les entreprises déplacent illégalement environ 40 milliards de dollars américains par an sur le continent. Le Global Financial Integrity Forum basé à Washington, D.C., a constaté qu'entre 1970 et 2008, «les sorties financières illicites totales de l'Afrique s'élevaient précisément à environ 854 milliards de dollars. Le total des sorties illicites peut atteindre 1,8 billion de dollars. "3% de ce total étaient considérés comme des pots-de-vin à des fonctionnaires du gouvernement ou des vols de fonds publics. 15% de tous les transferts illicites à l'étranger ont été déclarés être de l'argent provenant de la contrebande de drogue, des produits de contrefaçon, du racket et d'autres activités criminelles courantes. La grande majorité des fonds illicites, jusqu'aux deux tiers du total, étaient des transactions commerciales transfrontalières destinées à réduire ou éliminer les taxes. La plus grande partie de cet argent était constituée de sociétés qui transféraient des biens et des profits entre administrations pour réduire ou éliminer leur facture d'impôt.

Utilisant un «prix de transfert», les sociétés multinationales ajustent artificiellement le prix des biens vendus entre leurs filiales ou sociétés partenaires pour que les bénéfices se retrouvent dans des juridictions fiscales basses (ou inexistantes) alors que les coûts apparaissent dans les pays à fiscalité élevée où ils sont déduits de la facture fiscale d'une entreprise. L'auteur Alain Deneault décrit ainsi les prix de transfert: «D'abord, la société crée une ou plusieurs filiales dans un paradis fiscal. Ensuite, il entretient des relations d'affaires avec la filiale comme s'il s'agissait d'une partie indépendante. Les transactions sont toujours conçues pour bénéficier à la filiale, car l'argent gagné par l'entité offshore ne sera pas imposé. En d'autres termes, l'objectif est d'établir de fausses opérations avec la filiale afin d'enregistrer une grande partie des bénéfices de la société dans des comptes offshore, en les retirant de la fiscalité dans les pays où la société a des activités réelles et substantielles.

Le Canada a aidé à bâtir le système financier extraterritorial mondial qui permet les prix de transfert. Dans son livre "Canada — A New Tax Haven: How the Country That Shaped Caribbean Tax Havens Is Becoming One Itself", M. Deneault détaille le travail des politiciens canadiens, des hommes d'affaires et des dirigeants de la Banque du Canada dans l'élaboration de politiques fiscales et bancaires dans un certain nombre de paradis financiers des Caraïbes.

Les sociétés de ressources sont parmi les principaux coupables de la mauvaise facturation. Comme les prix des produits de base fluctuent constamment et que leurs produits sont entièrement destinés à l'exportation, les sociétés minières sont bien placées pour abuser des moyens limités dont disposent les pays pour enquêter sur les fausses factures et les prix de transfert. La moitié de toutes les sociétés minières cotées en bourse opérant en Afrique sont basées au Canada et dans "Canada in Africa: 300 years of aid and exploitation", je détaille plus d'une demi-douzaine d'entreprises minières canadiennes accusées publiquement d'évasion fiscale.

Dans l'un des exemples les plus détaillés, une série de rapports suggère que la plus grande société minière du Canada, Barrick Gold, a soutiré des dizaines, voire des centaines de millions de dollars à des Tanzaniens. En 2003, une vérification d'Alex Stewart Assayers a conclu que les sociétés minières avaient surestimé leurs pertes de 502 millions de dollars américains entre 1999 et 2003, ce qui a coûté 132,5 millions de dollars au gouvernement tanzanien. La vérification a également suggéré que 25 millions de dollars en redevances ne sont pas payés.

Un autre rapport intitulé "A golden opportunity: How Tanzania is failing to benefit from gold mining" a constaté qu'entre 2003 et 2008, des sociétés minières étrangères ont exporté 2,5 milliards de dollars d'or de la Tanzanie avec seulement 110 millions de dollars en redevances et impôts directs. En tant que premier producteur d'or de la Tanzanie durant cette période, Barrick a constamment déclaré des pertes afin de payer un impôt minimum sur les sociétés. Avec de nombreuses filiales, y compris dans des paradis fiscaux notoires tels que les îles Caïmans et la Barbade, Africa Barrick Gold (maintenant appelée Acacia) rendait difficile pour les percepteurs fiscaux tanzaniens de retracer exactement ce que le pays devait percevoir.

L'année dernière, un tribunal tanzanien a statué que Barrick avait organisé un «stratagème sophistiqué d'évasion fiscale» dans ce pays d'Afrique de l'Est. Comme ses activités en Tanzanie ont généré plus de 400 millions de dollars américains aux actionnaires entre 2010 et 2013, la société torontoise n'a pas payé d'impôt sur les sociétés.

Les prix de transfert privent les gouvernements africains des recettes fiscales nécessaires pour construire des écoles, des hôpitaux et d'autres infrastructures vitales. Et l'évasion fiscale des entreprises canadiennes est l'une des raisons pour lesquelles les deux tiers des Africains continuent de survivre avec moins de 3,10 $ US par jour.

Source : yvesengler.com

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