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Comment Israël vole la citoyenneté des Palestiniens

samedi, 25 novembre 2017 12:30
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Traduction par Marionnettiste

Sans citoyenneté, les Bédouins seraient en grande partie sans défense contre les mesures visant à les expulser, affirment les avocats.

Israël a discrètement révoqué la citoyenneté de milliers de membres de sa grande minorité palestinienne ces dernières années, soulignant que des décennies de guerre démographique contre les Palestiniens sont loin d'être terminées.

Cette politique récemment mise en lumière est mise en œuvre par le service de la population d'Israël, un département du ministère de l'Intérieur. Le registre a été régulièrement critiqué à cause du secret entourant ses règles servant à déterminer la résidence et la citoyenneté.

Selon les données du gouvernement, quelque 2 600 Bédouins palestiniens risquent d'avoir  leur citoyenneté israélienne annulée. Des fonctionnaires, cependant, ont concédé que le chiffre pourrait être beaucoup plus élevé.

La progéniture future de ceux qui ont été dépouillés de la citoyenneté est aussi susceptible de souffrir de problèmes d'obtention de la citoyenneté.

Des groupes de défense des droits de l'homme ont sévèrement critiqué Israël pour avoir violé ses propres lois, ainsi que les conventions internationales auxquelles il fait partie en procédant à de telles révocations.

Sawsan Zaher, avocat à Adalah, centre juridique de la minorité palestinienne d'Israël, a déclaré au Jerusalem Post: « Cette politique est illégale et contraire au droit international parce que vous ne pouvez pas laisser quelqu'un apatride ».

Les citoyens palestiniens, une personne sur cinq de la population d'Israël, sont des descendants de Palestiniens qui ont survécu à une campagne de nettoyage ethnique de masse menée pendant la création d'Israël en 1948.

Aujourd'hui, quelque 200 000 Bédouins vivent en Israël, la plupart dans une zone semi-désertique connue sous le nom de Naqab.

L'un des deux groupes qui croît le plus rapidement dans la population d'Israël, les Bédouins ont été particulièrement sévèrement traités. Israël a continué à les expulser en Jordanie, en Egypte et à Gaza dans les années 1950 et à ce jour limite étroitement les zones du Naqab où les Bédouins peuvent vivre.

La révélation des révocations est apparue alors qu’Ayelet Shaked, la ministre de la justice d'extrême droite, a mis en garde les juges israéliens pour qu'ils accordent la priorité aux préoccupations démographiques et au maintien de la judéité de l'État sur les droits humains. Elle a qualifié un nombre croissant de non-Juifs dans l'État de « défis nationaux » qui risquaient de transformer un État juif en « un symbole vide ».

Selon Adalah, les Bédouins apprennent généralement qu'ils ont été dépouillés de leur citoyenneté lorsqu'ils approchent le ministère de l'Intérieur pour des services de routine comme le renouvellement d'une carte d'identité ou d'un passeport, l'obtention d'un certificat de naissance ou un changement d'adresse.

Certains ont découvert leur perte de statut lorsqu'ils cherchaient un passeport pour aller en pèlerinage à La Mecque, une des obligations pour les musulmans.

Le sommet de l'iceberg?

Aïda Touma-Sliman, membre palestinienne du parlement israélien, a déclaré que la politique de révocation s'était intensifiée au cours des 18 derniers mois.

« Je crains que ce qui a été exposé ne soit que le sommet de l'iceberg et que ce qui n'a pas encore été révélé soit encore plus grave », a-t-elle déclaré au journal Haaretz.

Le législateur craint que de nombreux autres Bédouins aient été dépouillés de leur citoyenneté, mais ne le savent pas encore.

Elle a dit qu'elle croyait que le gouvernement visait en partie les Bédouins avec la révocation de la citoyenneté pour affaiblir les revendications territoriales de longue date contre l'État.

Des dizaines de milliers de Bédouins ont été impliqués dans des poursuites judiciaires pendant des décennies pour tenter de récupérer les titres de propriété des terres ancestrales saisies par les autorités militaires dans les premières années qui ont suivi la création d'Israël.

Israël a déclaré les communautés survivantes « non reconnues », criminalisant ainsi leurs habitants et leur refusant des services de base tels que l'eau et l'électricité. Les responsables ont également tenté de faire revivre le plan Prawer, qui vise à expulser quelque 40 000 Bédouins - Adalah évalue le chiffre à 80 000-90 000 - et les forcent à de pauvres « townships ». Le plan initial a été officiellement gelé fin 2013 après des manifestations de masse à Naqab.

Touma-Sliman a déclaré que sans citoyenneté, les Bédouins seraient en grande partie sans défense contre les mesures visant à les expulser.

Pédalage sans fin

Mahmoud al-Gharibi, charpentier sans emploi de la tribu al-Azazme, était l'un des nombreux bédouins qui ont parlé à Haaretz en août lors d'un rassemblement de protestation dans le village Naqab de Bir Hadaj.

On lui a dit que sa citoyenneté avait été révoquée lorsqu'il a demandé une nouvelle carte d'identité en 2000. « Depuis lors, j'ai appliqué 10 fois [pour une citoyenneté renouvelée], obtenant 10 refus, chaque fois sous un autre prétexte », a-t-il dit. « J'ai deux enfants qui ont plus de 18 ans et ils n'ont pas non plus de nationalité ».

Un autre Bédouin qui a parlé anonymement à Haaretz a déclaré: « Personne n'explique quoi que ce soit et tout à coup, votre statut change. Vous entrez en tant que citoyen et sortez de la citoyenneté, et puis commence un processus sans fin.

Zaher a souligné que beaucoup de ceux qui ont récemment été dépouillés de leur nationalité avaient voté aux élections parlementaires pendant des années, même si c'est un droit réservé aux seuls citoyens.

Adalah a rappelé que la révocation de la citoyenneté n'est pas seulement illégale selon les lois israéliennes, mais viole la Déclaration universelle des droits de l'homme, la Convention relative au statut des apatrides et la Convention sur la réduction des cas d'apatridie.

Le groupe a lancé un appel au ministère de l'Intérieur et au procureur général d'Israël, exigeant qu'ils annulent la politique. Les autorités israéliennes ont justifié les révocations en arguant que les erreurs bureaucratiques commises dans les premières années de l'État signifiaient que les parents ou les grands-parents des Bédouins touchés n'étaient pas correctement enregistrés.

Israël n'a pas adopté sa loi sur la citoyenneté - qui régit la citoyenneté des non-juifs - jusqu'en 1952. Le but premier de cette loi était de dépouiller quelque 750 000 Palestiniens rendus réfugiés par la guerre de 1948 et leurs millions de descendants en Israël.

Une loi distincte, la loi de retour de 1950, autorise tous les Juifs du monde entier à obtenir la citoyenneté israélienne immédiate.

Loi martiale

L'échec de l'enregistrement de nombreux Bédouins en Israël est lié à une période draconienne de la loi martiale imposée à la minorité palestinienne pendant les 18 premières années d'Israël.

Les Bédouins, comme les autres citoyens palestiniens, n'étaient pas autorisés à quitter leur communauté sans un permis spécial. Mais l'éloignement de leurs communautés et les efforts continus d'Israël pour les expulser dans les années 1950 signifient que les fonctionnaires ont peut-être préféré éviter l'enregistrement dans de nombreux cas.

Selon des rapports des Nations Unies et d'autres, des milliers de Bédouins ont été secrètement expulsés dans l'Egypte et la Jordanie voisines pendant les premières années du gouvernement militaire.

Même ceux qui n'ont pas été expulsés en dehors d'Israël ont souvent été expulsés de leurs terres ancestrales et forcés dans des « townships » surpeuplés.

Cette période intentionnellement obscure dans l'histoire d'Israël a rendu difficile pour les Bédouins de prouver plusieurs décennies plus tard ce qui est arrivé à leurs parents ou grands-parents.

Le Zaher d'Adalah a déclaré au Jerusalem Post: « En gros, nous parlons des grands-parents des personnes qui sont maintenant affectées et qui ne savent pas ce qui s'est passé sous le régime militaire. Et puis tout à coup, en 2010, on leur a dit que parce que leurs grands-parents avaient obtenu la citoyenneté par erreur, ils seraient maintenant privés de leur citoyenneté.

Le ministère de l'Intérieur a rétrogradé les Bédouins dépouillés de leur citoyenneté en « résidents permanents » - le même statut accordé aux Palestiniens dans Jérusalem-Est occupée.

Cependant, en pratique, Israël ne considère pas la « résidence permanente » comme permanente. Les chiffres montrent qu'Israël a annulé le statut de résident de près de 15 000 Palestiniens à Jérusalem-Est depuis le début de l'occupation de la ville en 1967.

Traités en tant qu'étrangers

Les bédouins ont été informés qu'ils sont admissibles à la citoyenneté à nouveau par le biais d'un processus de naturalisation, en les traitant efficacement comme des étrangers.

Cependant, d'après Adalah, beaucoup d'entre eux ont constaté que, lorsqu'ils déposent leur demande, ils continuent de se voir refuser la citoyenneté, souvent parce que les documents ne peuvent pas être localisés ou parce qu'ils manquent d'une connaissance suffisante de l'hébreu.

Il n'y a pas de test de langue hébraïque pour les étrangers à la recherche de la nationalité, que ce soit des juifs qui immigrent en vertu de la loi du retour ou des conjoints non juifs de citoyens israéliens naturalisés en vertu de la loi sur la citoyenneté.

Selon Haaretz, d'autres Bédouins ont trouvé le ministère de l'Intérieur si insensible qu'ils ont abandonné.

La seule disposition permettant l'annulation de la citoyenneté est celle des arrivants récents qui ont fourni de fausses informations dans leurs demandes. Même alors, le ministère de l'Intérieur était tenu d'agir dans les trois ans - sinon il devait présenter une demande de révocation devant les tribunaux.

Adalah s'est plainte que les personnes touchées n'ont pas été entendues avant que leur citoyenneté ait été annulée ou qu’elles aient la possibilité de faire appel. Zaher a déclaré que la politique était également manifestement discriminatoire car aucun juif n'avait été privé de citoyenneté en raison d'erreurs dans l'enregistrement de ses parents ou grands-parents en vertu de la loi du retour.

Égalité des droits pour un fardeau égal ?

Le traitement des Bédouins dément l'une des revendications les plus familières d'Israël: les citoyens palestiniens recevront les mêmes droits que les citoyens juifs s'ils partagent un fardeau égal. Avigdor Lieberman, ministre de la Défense, a fait campagne à maintes reprises sur une plate-forme de « non-loyauté, pas de citoyenneté ». Il affirme que les citoyens palestiniens qui ne servent pas dans l'armée israélienne ou qui accomplissent un service national équivalent perdent leur citoyenneté.

Cependant, une partie de ceux qui ont été dépouillés de leur citoyenneté proviennent de familles bédouines qui ont servi dans l'armée israélienne comme traqueurs du désert.

Plusieurs villages non reconnus, qui abritent environ 100 000 Bédouins, ont une tradition de service militaire, mais des services leur ont été refusés. Leurs maisons sont toutes menacées de démolition.

Certains résidents d'Umm al-Hiran, actuellement en démolition pour faire place à la toute nouvelle communauté juive de Hiran, ont servi de traqueurs pour l'armée israélienne.

Atalla Saghaïra, un habitant du village méconnu de Rahma, a déclaré à Haaretz qu'il avait été déchu de sa citoyenneté en 2002 quand il a demandé un passeport, même si son père était un traqueur pour l'armée israélienne. Après 13 ans de lutte, il a finalement réussi à retrouver la citoyenneté, mais trois de ses frères étaient toujours apatrides.

Aucun mal intentionné?

La commission de l'intérieur du parlement israélien a tenu une réunion l'année dernière au cours de laquelle des responsables ont pour la première fois donné des détails sur la politique de révocation.

Le chef du département de la citoyenneté du ministère de l'Intérieur, Ronen Yerushalmi, a soumis un rapport indiquant que 2 600 Bédouins ont été touchés. Il a toutefois admis que les données n'étaient pas précises et que le chiffre pourrait être encore plus élevé.

Lors d'une autre réunion, le conseiller juridique de la commission, Gilad Keren, a averti que le ministère violait très probablement la loi israélienne. Il a dit qu'il ne pouvait pas « comprendre comment, quand une personne est citoyenne depuis 20 ans et que l'Etat commet une erreur, le statut de cette personne est changé ».

Dans une déclaration au Jerusalem Post, le ministère de l'Intérieur a démenti les preuves entendues par le comité, affirmant que seulement environ 150 personnes avaient été touchées. « Personne ne veut leur faire du mal », a déclaré un porte-parole. « Maintenant, le ministère leur demande de se réinscrire légalement afin qu'ils restent citoyens ».

Les révélations des révocations de masse sont venues alors qu’un tribunal israélien approuvé le mois dernier pour la première fois le dépouillement de la citoyenneté d'un Palestinien reconnu coupable d'avoir mené une attaque terroriste.

Le ministère de l'Intérieur a confié à Alaa Zayoud, originaire d'Umm al-Fahm dans le nord d'Israël actuel, le statut de résident temporaire après qu’il ait été condamné à 25 ans de prison pour avoir perpétré en octobre dernier une attaque antichar sur des soldats israéliens. Quatre personnes ont été blessées dans cet incident.

La révocation a été faite sur la base d'un amendement de 2008 à la loi sur la citoyenneté qui permet d'annuler la citoyenneté pour « atteinte à la loyauté » envers l'État.

Adalah, qui s'opposait à la décision du gouvernement, a souligné un double standard selon lequel l'amendement ne s’applique aux Juifs israéliens. Il a cité des cas récents tels que celui d'un homme juif et de deux jeunes juifs qui ont brûlé vif un Palestinien de 16 ans, Muhammad Abu Khudair, à Jérusalem en 2014 et celui des colons juifs derrière un incendie criminel qui a tué trois membres de la famille Dawabsha dans le village occupé de Duma en Cisjordanie. Aucun n'avait eu sa citoyenneté révoquée.

En 1996, la Haute Cour d'Israël a également refusé une demande d'annulation de la citoyenneté d'un juif israélien, Yigal Amir, qui avait assassiné Yitzhak Rabin, alors Premier ministre, un an plus tôt. Les juges ont décidé que de telles infractions devraient être traitées devant les juridictions pénales et non en révoquant la citoyenneté.

Les révocations précédentes, bien que rares, ont ciblé uniquement les citoyens palestiniens. En 2002, Eli Yishai, alors ministre de l'Intérieur, a dépouillé Nahad Abu Kishaq et Kais Obeid de la citoyenneté.

Le cas de Zayoud était différent parce que le ministère de l'Intérieur devait demander l'approbation du tribunal, établissant ainsi ce que Adalah et l'Association pour les droits civils en Israël ont appelé un « précédent dangereux ».

La crainte est qu'Israël utilise le cas pour justifier de nombreuses révocations de ce type ou conditionner la citoyenneté de la minorité palestinienne à la loyauté envers l’État.

Nettoyage ethnique

La question de savoir si les Palestiniens auraient dû obtenir la citoyenneté dans les premières années de l'État est une question qui a tourmenté le leadership israélien pendant des décennies. Beaucoup ont craint qu'une population palestinienne croissante en Israël pose une « menace démographique » à la judéité de l'Etat.

Parlant en 2002, l'historien israélien Benny Morris a suggéré que le père fondateur d'Israël, David Ben Gourion, aurait dû « faire le tour » en 1948 - nettoyer ethniquement tous les Palestiniens de l'État d'Israël nouvellement fondé.

La recherche a montré que Ben Gourion a donné la citoyenneté à contrecœur aux 150 000 Palestiniens qui ont survécu aux expulsions massives. Ils ont d'abord été assignés à résidence, principalement comme un moyen d'aider à identifier et à expulser les réfugiés palestiniens essayant de traverser le nouvel état d'Israël pour atteindre leurs villages.

C'est seulement en 1952, sous la pression internationale, qu'Israël a octroyé la citoyenneté de la minorité palestinienne par le biais de la loi sur la citoyenneté, une législation distincte de celle des juifs.

Cependant, les chercheurs ont noté que pendant plus d'une décennie, les dirigeants israéliens ont tenté à plusieurs reprises de trouver des moyens d'expulser les citoyens palestiniens ou d'établir des programmes d'incitation pour les encourager à partir.

L'érudit israélien Uri Davis a noté que 30 000 Palestiniens vivant en Israël sont restés apatrides jusqu'en 1980, date à laquelle Israël a adopté un amendement à la loi sur la citoyenneté qui leur accordait tardivement la nationalité.

Ben Gurion lui-même espérait fixer le pourcentage de Palestiniens en Israël à pas plus de 15% de la population. Mais avec la proportion de citoyens palestiniens maintenant à un sur cinq, les politiciens israéliens ont cherché des moyens toujours plus désespérés pour débarrasser Israël de sections de la minorité.

En juillet, le bureau de Benjamin Netanyahu, le Premier ministre israélien, aurait exhorté l'administration Trump aux Etats-Unis à accepter un échange de terres qui déplacerait une zone de 250 000 Palestiniens d'Israël sous contrôle palestinien.

La proposition faisait écho au projet de longue date d'Avigdor Lieberman de redessiner les frontières internationalement reconnues d'Israël comme un moyen de priver des centaines de milliers de Palestiniens de leur citoyenneté.

Au début de l'année 2014, le journal Maariv a rapporté que Netanyahu avait d'abord proposé un échange de terres et de population comme solution rapide pour réduire le nombre de citoyens palestiniens à pas plus de 12% de la population.

Source : electronicintifada.net

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